Conejillos de Indias: un Excelente Roedor

Conejillo de Indias en el campo

El cuy es un roedor dócil, tranquilo y agradable, se está convirtiendo, poco a poco, en una buena opción como mascota. Originarios de la región andina de América del Sur, este pequeño animal fue creado para uso doméstico desde la época de los incas.

Anteriormente se destinaba al consumo humano, pero desde el siglo XVIII, comenzó a ganar terreno como animal de compañía.

También conocidos como cobayas, cuy, cuyos o conejillo de indias, hoy en día goza de gran popularidad como mascota. El nombre científico de las especies domésticas es Cavia porcellus y desciede de las especies silvestres Cavia aperea.

Características físicas de los Conejillos de Indias

  • Tamaño: entre 20 y 30 centímetros;
  • Peso: entre 700 y 1500 gramos;
  • Cuerpo: Redondeado y compacto;
  • Cabeza: Grande en comparación con el resto del cuerpo;
  • Orejas: Caídas;
  • Ojos: Redondos y vivarachos, normalmente de color rojo o negro;
  • Extremidades: Cortitas;
  • Color: Variado, por regla general suelen ser de color negro, marrón o blanco, pero también hay mucha mezcla de estos colores en tonos bicolor o incluso tricolor;
  • Pelaje: corto, rizado y largo;
  • No tiene cola.

Cuy o cuyos como máscotas

Otras características

  • Como seres sociales que son, los conejillos de Indias por lo general, no tienen inconvenientes para vivir en grupo de dos o incluso. Aún así, no es muy recomendable ya que se reproducen muy rápidamente y sin períodos sin celo.
  • Esto provoca que un gran desgaste para las hembras, ya que – si no tiene suficiente tiempo para recuperarse entre los nacimientos – sufren un gran deterioro que pone en peligro su vida y el de las futuras crías.
  • Son animales herbívoros.
  • También son incapaces de sintetizar la vitamina C de forma natural, por lo que se debe incluir en la dieta diaria obligatoriamente.
  • Otra de sus peculiaridades es que los conejillos de indias tienen motilidad intestinal. Por lo tanto, tienen que comer de forma continua para que el sistema digestivo no se les pare.

Cobayas: un roedor muy especial

En comparación con otros roedores, el conejillo de indias tiene un desarrollado sentido de la vista. Sin embargo, a veces tienen algunas dificultades para calcular distancias. Por lo que debe tener mucho cuidado de no dejar en los lugares altos, ya que son propensos lesionarse en la caída.

Conejillos de Indias en camada

Ya que sus dientes crecen continuamente a lo largo de toda su vida, es importante proporcionarles heno y otro tipo de alimentación para que se le desgasten los dientes, similar a los conejos con las zanahorias.

Su dieta debe complementarse con verduras frescas y variadas, entre las que deben tomar todos los días (pimientos verdes y rojos, canónigos, achicoria, rúcula o brócoli) y a intervalos más largos (zanahoria y lechuga)

Por cierto, la lechuga, puede causarles diarrea, debido a la gran cantidad de agua. Además, debido a su bajo contenido en calorías, su valor nutricional es casi nulo, por lo tanto no debemos abusar de su uso.

También debe comer más moderadamente frutas que no sean muy dulces y que proporcionen vitamina C. Para una alimentación más específica es pedir consejo al veterinario para que nos oriente sobre la más adecuada.

Consideraciones importantes a tener en cuenta en los cuyos peruanos

Cobaya con el pelo largo

Cómo son grandes roedores, deben tener una jaula que sea la más grande posible. Para un solo conejillo de indias considere una medida mínima de entre 40 x 60 cm.

Tener en cuenta que no son escaladores animales, por lo tanto, la altura de la jaula no es un factor a tener en cuenta.

Es importante que se pone una capa gruesa de sustratos (piedras) para mantener la higiene del lugar y cambiarla cada dos o tres días. Tenga en cuenta que, ya que no hacen sus necesidades en un solo lugar, hay que limpiar la jaula entera.

Con el cuidado y limpieza indicados de su jaula, no será necesario bañar a su conejillo de indias. Al igual que otros roedores, los Conejillos de Indias se limpian solos.

Si se les debe cortar las uñas periódicamente. Puede llevarlo al veterinario si se siente más seguro o cree que puede provocarle una herida.

El ejercicio es muy importante para la salud de estos animales. Deben ejercitar sus músculos todos los días. Pero cuidado: sin ruedas, ya que son muy perjudiciales para si espalda debido a que no es un animal que tenga la columna vertebral flexible.

Las enfermedades más comunes que pueden tener son infecciones parasitarias y problemas dentales, además de problemas asociados por su deficiencia de la vitamina C y la diabetes.

Aún así con un cuidado adecuado las cobayas le harán compañía durante muchos años.

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