Moquillo canino, “Distemper” o Enfermedad de Carré

Perro com moquillo "distemper"

El moquillo es una enfermedad que no solo afecta a los perros más jóvenes en su primer año de vida, sino que también puede infectar a los animales más viejos que, por alguna razón, no han sido previamente vacunados o por una enfermedad que debilite su sistema inmunológico.

El Moquillo canino o distemper puede llegar a varios órganos, es sistémica y puede actuar a través del cuerpo, además es altamente contagiosa. Es una enfermedad causada por un virus que llega a vivir mucho tiempo en ambientes secos y fríos. Aun así el virus muy sensible al calor, la luz solar y desinfectantes, y puede durar en el ambiente alrededor de tres meses después que consigamos eliminarlo en nuestra mascota.

    ¿Cómo se transmite el moquillo en los perros?

    El moquillo se contagia principalmente a través de contacto directo con otros animales ya infectados, por las vías respiratorias, el aire u objetos ya contaminados que han estado en contacto con un portador de moquillo. La principal fuente de infección se produce por secreción directa de la nariz y la boca de los animales infectados.

    ¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad Distemper o de Carré?

    Síntomas enfermedad de Carré

    Puede haber pérdida de apetito, irritación ocular y nasal, diarrea, vómitos y síntomas nerviosos (tics nerviosos, convulsiones y parálisis), dificultad para respirar y fiebre. Y de acuerdo con el estado inmune del animal en su conjunto, se puede llegar a la muerte.

    Básicamente, la enfermedad se presenta en distintas etapas y puede saltarse algunas de ellas sin previo aviso y con el tiempo. Se inicia por las vías respiratorias (neumonía y estornudos nasal purulenta), y los ojos (secreción ocular purulenta, o legañas en grandes cantidades).

    ¿Cuál es el tratamiento para el Moquillo canino?

    No existe un tratamiento como una vacuna una vez que el perro está contagiado. Lo que se puede hacer es usar medicamentos para controlar los síntomas. Es importante que el animal se mantenga en un ambiente limpio, con una temperatura agradable y con una correcta alimentación de acuerdo con las instrucciones del veterinario.

    ¿Cómo se puede prevenir el moquillo?

    La mejor forma de prevención es la vacunación, lo que debe hacerse en una clínica veterinaria. Los cachorros son vacunados a los seis meses de edad y deben recibir tres dosis de esta vacuna en la primera fase de la vida. Perros posteriores deben recibir una dosis de la vacuna cada año. Más información acerca de la vacunación de los perros.

    La contaminación de los perros para el moquillo

    Cachorro con síntomas de moquillo

    Como se mencionó anteriormente, el moquillo es una enfermedad transmitida por un virus altamente contagioso tipo de ARN – es decir, que tiene material genético llamado ARN, que pertenece a la familia del género de los morbilivirus paramixovirirdae. Este virus puede sobrevivir bastante tiempo en un entorno con unas condiciones climáticas ideales para él que deben ser sitios fríos y secos, incluso en ambientes calurosos y húmedos puede llegar a vivir hasta un mes.

    También se llama Distemper y afecta principalmente a los perros que por alguna razón tienen su sistema inmunológico debilitado, que suele ser cuando son cachorros, tienen una edad avanzada o problemas de estrés.

    Aunque puede afectar a animales de cualquier edad, pero suele ser más propenso en cachorros con edades comprendidas entre los 3 y 6 meses; ya que este período coincide con la pérdida de anticuerpos maternos en el cuerpo animal. Entre los veterinarios también existe la creencia de que los perros de razas braquicéfalos (hocico corto) muestran una mayor resistencia al problema; sin embargo, no hay evidencias que apoyen esta teoría.

    También puede afectar a todo tipo de razas de perros, aunque hay algunos que son más susceptibles a infectarse, incluyendo algunos como Husky, Galgo, Weimaraner, Samoyedo y Malamutes de Alaska.

    Perro callejero propensos a tener y contagiar infecciones por no vacunación

    Destaca una tasa de mortalidad de hasta el 85% de los perros afectados (no todos mueren de la enfermedad, pero se quedan con síntomas neurológicos que terminan provocando que tomemos la decisión de la eutanasia animal), la enfermedad afectará con mayor gravedad a las regiones del cuerpo primero en ser infectadas; con síntomas que empiezan en el sistema respiratorio y los ojos, desarrollándose en el sistema gastrointestinal y, finalmente, la peor parte se la lleva cuando se ve afectado el sistema nervioso.

    No hay razas, épocas del año o géneros específicos que tengan más probabilidades de infectarse, el virus del moquillo canino puede llegar a un amplio rango de animales y como la evolución de la enfermedad es muy rápida en algunos casos puede llegar a ser mortal. Aunque hay países donde la enfermedad está ya prácticamente erradicada, en los países donde tan sólo una pequeña parte de los animales domésticos se vacunan aumenta enormemente las posibilidades de contaminación.

    Afortunadamente, el moquillo no tiene la capacidad de llegar a afectar a las personas que están con los animales enfermos por lo que su cuidado puede realizarse sin mayores preocupaciones. Sin embargo, el panorama cambia cuando existe una interacción entre varios animales ya que un perro enfermo puede transmitir la enfermedad a cualquier animal sano casi de inmediato a través del contacto directo entre ellos.

    Las secreciones liberadas por un animal enfermo – ya sea a través de las fosas nasales o la boca – más allá de las heces de perros infectados, son potentes agentes para la transmisión de la enfermedad. Incluso los objetos inanimados pueden ser responsables de la propagación de la enfermedad de Carré, y cualquier persona que entra en contacto con un perro enfermo puede transmitir la enfermedad (en su ropa o zapatos por ejemplo) a otros animales, así como facilitar la contaminación del suelo que olisquea otro animal.

    La evolución de moquillo en los perros

    Perro con infección de moquillo

    El moquillo tiene una evolución muy rápida en los perros y aproximadamente 7 días después de contagiarse aparecen los primeros síntomas. En muchos casos, la enfermedad se manifiesta en las mascotas de forma tan agresiva, que las posibilidades de mejoría o curación están prácticamente descartadas y como cuando se hace el diagnóstico, los cambios neurológicos ya son tan avanzados que en el mejor de los casos los tratamientos se vuelven inútiles.

    Sin embargo, el nivel de agresividad que produce el moquillo en un perro dependerá tanto de las regiones afectadas por la enfermedad como el estado en el que se encuentra el sistema inmune de nuestra mascota. Los animales con el sistema inmunológico en los niveles correctos pueden llegar a eliminar los virus sin necesidad de llegar a tener síntomas graves ni afección de ningún tipo, en cambio los perros con la inmunidad muy baja son los más afectados por el problema y los que tienen el mayor riesgo de morir con la enfermedad.

    Las áreas relacionadas con las funciones respiratorias y digestivas son, en su mayor parte, las primeras que se ven afectadas. Ya en etapas avanzadas se producen consecuencias muy graves que difícilmente pueden ser tratadas y recuperarse más adelante.

    Un problema importante de la enfermedad – y que influye mucho en el empeoramiento de la condición del animal – es la variedad de síntomas que se presentan y dificultan mucho un diagnóstico preciso. La mayoría de los animales que acaban muriendo, aun siendo tratados desde la aparición de los primeros síntomas que presentan, reciben un tratamiento equivocado; que más a menudo se centra en la eliminación de los síntomas iniciales.

    Al tratar los síntomas iniciales y sin darse cuenta de la presencia del virus del moquillo, es posible una mejora significativa de la salud de la mascota; sin embargo, esta aparente recuperación será temporal y volverán con nuevos síntomas animal mucho más agresivos.

    Independientemente del tipo de tratamiento, por desgracia, el moquillo es una enfermedad que tiene un nivel de supervivencia relativamente corta y los perros infectados necesitan fármacos específicos para que tenga la máxima calidad de vida.

    ¿Cómo para identificar el moquillo en su mascota?

    Perro con distemper

    Como se describió anteriormente, tener el diagnóstico correcto es esencial para que un perro tenga posibilidades de recuperarse del moquillo y vivir más allá de la enfermedad. Por lo tanto, es esencial que estemos siempre atentos a los principales síntomas que suelen aparecer. A continuación le exponemos los síntomas más comunes que tienen los perros infectados de acuerdo a una evolución de la enfermedad:

    • Tos
    • Estornudos
    • Fiebre
    • Pérdida del apetito
    • Apatía (el perro no tiene ningún deseo de hacer nada)
    • Vómitos
    • Diarrea
    • Secreciones nasales
    • Secreciones oculares (conjuntivitis)
    • Falta de coordinación (el perro parece estar “borracho”)
    • Tics nerviosos
    • Mioclono (contracciones musculares involuntarias – “temblores”)
    • Convulsiones
    • Parálisis

    Vale la pena recordar que tanto el desarrollo de los síntomas neurológicos tales como la aparición de cualquier tipo de señal del moquillo varían mucho de una raza a otra y por lo tanto no hay manera de predecir qué tipo de impacto podría causar el problema ni la la enfermedad hasta llegar a un nivel muy avanzado de la misma.

    Perro Alicaído infección virus carré

    Uno de los signos neurológicos característicos de moquillo canino es el mioclono, que provoca la contracción involuntaria de los músculos del animal. La razón es porque se considera un síntoma específico del moquillo, aunque también puede ser provocado por otro paramixovirus.

    Cuando los síntomas del moquillo afecten al sistema neurológico de nuestra mascota, entonces ya puede considerarse en estado avanzado, y pueden provocar síntomas similares a la meningitis, paraplejia y tetraplejia, hasta un coma, llegando a provocar, por regla general, finalmente la muerte. Además, varios síntomas también pueden provocar casos específicos de otras enfermedades, incluyendo abortos involuntarios y partos prematuros, lesiones óseas, cambios en el esmalte dental y diversas infecciones.

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