Toxoplasmosis: Causas, síntomas, prevención y tratamiento

Toxoplasmosis perros y gatos

Bien conocido por la población general, la toxoplasmosis es una enfermedad causada por protozoos llamado Toxoplasma gondii, y se considera una zoonosis, porque puede ser transmitida de animales a seres humanos. Puede ser transmitida por los seres humanos y animales, de forma congénita (es decir, de madre a hijo), la enfermedad no es contagiosa por contacto esporádico, su principal forma de propagación es a través del contacto directo con las heces de un animal infectado.

A pesar de que un gran grupo de animales pueden ser infectados con toxoplasmosis y actúan como transmisores – incluyendo perros, cerdos, aves de corral, ovejas y ganado – los gatos son los animales que mas propagan la enfermedad; por eso es llamada por muchos “la enfermedad del gato”.

Echar la culpa a este felino es una tontería; ya que, difícilmente, los gatos domésticos ha podido ser responsables de tantos casos, sin embargo, muchos siguen creyendo en este gran mito y en muchos casos son asintomáticos. Como se ha mencionado, no son todos los gatos tienen la enfermedad pero se puede realizar algunos cuidados básicos para prevenir la propagación de la enfermedad.

Basándose en diferentes formas de transmisión y según las diferentes etapas infecciosas, la toxoplasmosis puede causar una variedad de síntomas en animales y humanos, y las consecuencias de esta enfermedad son más graves cuando la persona o el animal infectado está embarazada; ya que puede afectar a la formación de ciertos órganos del bebé.

Transmisión de la Toxoplasmosis

Alimentos crudos que pueden tener toxoplasmosis

 

Como se mencionó anteriormente, la toxoplasmosis es una enfermedad que puede transmitirse de varias maneras, y en la actualidad la forma más común de propagación es por el consumo de verduras sin lavar y la carne cruda o poco cocida de animales que tienen la enfermedad.

Esto demuestra, una vez más, que aunque los gatos son a día de hoy considerados los principales responsables de la transmisión de la toxoplasmosis, no es nada más que un mito.

Sin embargo, ocurre que para que suceda la contaminación, es necesario que una serie de factores que deben tenerse en cuenta y el contacto humano sencillo con gatos infectados (e incluso sus heces) no garantiza que la transmisión de la enfermedad se produzca. Por lo tanto, es necesario que las heces infectadas del gato estén en el ambiente durante al menos 24 horas para promover la esporulación del agente y que sea infeccioso.

Junto con esto, es necesario que la persona que ha tenido contacto con las heces infectadas acabe contaminándose de las esporas por vía oral; por lo tanto, no es difícil entender que los gatos son considerados injustamente la principal causa de transmitir la enfermedad.

Además, otra forma común es la transmisión congénita, que puede hacer que los animales y las personas infectadas con toxoplasmosis traspasen la enfermedad a los fetos durante el embarazo. En casos raros, la contaminación puede ocurrir debido a la recepción de órganos trasplantados que están infectados por el parásito, o incluso por el contacto con la sangre de animales infectados (este último es el caso más común en las personas que trabajan con actividades de caza).

toxoplasmosis en mascotas gatos

Etapas infección por Toxoplasma Gondii

Como se ha mencionado en la introducción, hay tres diferentes etapas de infección de toxoplasmosis, que son las siguientes:

Ooquistes

Formado en el tracto digestivo de los gatos – huéspedes definitivos de la enfermedad – se excretan en las heces de los gatos en forma de esporas.

Taquizoítos

Consiste en la propagación y multiplicación de la infección por diversos tejidos del cuerpo. Continúa hasta que la infección es destruida por un agente externo o el sistema inmunológico facilita el proceso de desarrollo del protozoo.

Bradizoítos

Es la forma de la enfermedad con infección aguda, consiste en un estado persistente de la infección que puede ser encontrado en los tejidos, músculos y órganos viscerales y, en la mayoría de los casos, cuando la enfermedad llega a esta etapa, se mantiene en el huésped para el resto de su vida.

Recuerde que, aunque los perros también son susceptibles de ser contaminados por el parásito de la toxoplasmosis, no generan agentes de difusión de la enfermedad cuando se infectan, a diferencia de los gatos.

Síntomas de la Toxoplasmosis

Gato cansado por toxoplasmosis

Los síntomas de la toxoplasmosis son muy variados y dependerán tanto del nivel de infección como de la forma de transmisión. Aunque muchos gatos pueden contraer la enfermedad desde su nacimiento sin mostrar ningún síntoma, puede haber algunas consecuencias en los gatos que se infectan durante el embarazo; incluyendo lesiones de diferentes niveles de gravedad en los ojos y el hígado.

En muchos casos, los gatos que nacen con la enfermedad pueden morir poco después del nacimiento, o unos días más tarde. Sin embargo, entre las consecuencias más graves que ocurre en los gatos infectados, y que es para toda la vida, es tener algún tipo de disfunción inmune, tales como la fecundación in vitro (también conocido como el SIDA felino) o FeLV (leucemia felina). En estos casos, los problemas tales como la depresión, la anorexia, la acumulación de líquido en el abdomen, falta de aliento, las membranas mucosas de color amarillento, cambios en la región ocular, temblores, convulsiones y parálisis pueden producirse habitualmente.

En los perros, la toxoplasmosis se manifiesta generalmente de manera bastante similar a la enfermedad del moquillo o Distemper (que puede dificultar la identificación del problema). Infecciones gastrointestinales y respiratorias se encuentran entre los principales síntomas, causando problemas como fiebre, vómitos, diarrea, temblores, convulsiones, debilidad o rigidez en las piernas e incluso la parálisis; ya que la enfermedad puede actuar sobre el sistema nervioso central de las mascotas.

Moquillo en perros se confunde con la toxoplasmosis

En los seres humanos, la enfermedad también puede afectar a gran número de órganos y regiones del cuerpo, incluyendo el hígado, los pulmones, los ojos y el cerebro, provocando dolores de cabeza, dolor de garganta, musculares y la presencia de nodos son los signos más comunes en las personas infectadas. Los primeros síntomas se manifiestan normalmente en una o dos semanas después de la exposición al parásito.

En el caso de las personas infectadas que tienen algún tipo de problema de la inmunodeficiencia (tales como aquellos con VIH), las consecuencias son mucho más graves, y pueden ir desde confusión mental y la fiebre a la inflamación en el ojo (que puede causar visión borrosa) y convulsiones.

Otro caso en el que la infección con la enfermedad es bastante perturbador es en las mujeres embarazadas; ya que, aunque la enfermedad no es dañina para la madre, puede causar una serie de trastornos en el desarrollo del feto. Los más habituales son problemas cerebrales, malformaciones de órganos y de visión. En muchos de estos casos también se puede producir aborto involuntario, así como el nacimiento de un bebé sin vida.

Prevención de la Toxoplasmosis

Higiene principal prevención de la toxoplasmosis

Para evitar la contaminación de nuestra mascota por toxoplasmosis, no debe ingerir los quistes y los tejidos infectados; por lo tanto, evitar que la alimentación sea con carne cruda o poco cocinada puede ayudar muchísimo a evitar el contagio. Las salidas sin control a la calle es también una buena idea para evitar que los gatos se infecten; ya que, en la casa y con la higiene diaria es casi imposible que se contamine.

Sin embargo, en el caso de los seres humanos, la forma de la prevención es muy clara y sencilla: la higiene. E incluso si usted tiene en casa un gato infectado por la enfermedad, esto no significa que lo haya pasado. Y lavarse las manos después del contacto con nuestra mascota, y especialmente después de limpiar su caja de arena, hará que tengamos pocas posibilidades de que nos transmita la enfermedad.

La caja de arena debe permanecer limpia todo el tiempo, así como la esterilización constante de los accesorios con agua hirviendo para evitar la contaminación. Si tenemos niños pequeños es recomendable dejar todo esto en lugares alejados o inaccesibles para ellos y ser muy concienzudo en la higiene de las manos de ellos en cada momento.

limpieza general para acabar con toxoplasmosis

En todos los casos (ya sea para prevenir la infección en animales o humanos), la higiene es la palabra clave. Cada tipo de vegetal que se incluye en la dieta de nuestra mascota debe estar bien lavada y toda la carne que ingiera debe cocinarse antes de su consumo, lo que elimina la posibilidad de que el parásito puede transmitirse a través de ella. Muy importante lavar todos los utensilios de cocina que entran en contacto con la carne cruda para evitar otra forma de contagio.

Diagnóstico y Tratamiento de la Toxoplasmosis

Para poder identificar la toxoplasmosis en humanos es necesario realizar algunas pruebas médicas específicas, que pueden ir desde simples análisis de sangre para pruebas serológicas, ecografías craneales, pruebas de imagen como la TC o la RM.

Tenga en cuenta que, aproximadamente en el 80% de los casos de los humanos infectados, es asintomática (es decir, no causa ningún síntoma) y, por lo tanto, hay muchos casos en que la persona tiene o ha tenido la enfermedad y ni siquiera lo sabe.

Pruebas médicas para detectar la toxoplasmosis

En el caso de los animales, el diagnóstico de la toxoplasmosis también puede requerir el análisis de muestras de tejidos, sangre o heces y rayos X por ejemplo. Con un simple examen clínico no se puede dar un diagnóstico veraz. Las pruebas serológicas, que detectan la presencia de anticuerpos frente a la enfermedad en el cuerpo animal, son las más requeridas para intentar identificar el contagio.

El tratamiento de la toxoplasmosis en los seres humanos no es necesario en la mayoría de los casos, ya que por defecto el protozoo será eliminado por el propio cuerpo al cabo de uno o dos meses. Sin embargo, en personas con síntomas o que tienen algún trastorno inmunológico, existen medicamentos que aceleran el proceso de curación a menos de 3 semanas.

En el caso de los animales contagiados, el tratamiento también se hace a través de la administración de un fármaco específico. Está indicado de acuerdo con el nivel de desarrollo de la enfermedad y sus síntomas, pudiendo incluir la prescripción de antibióticos hasta quimioterapia.

Diagnóstico de toxoplasmosis con pruebas medicas

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